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  1.  Qu’est-ce qu’une cigarette électronique ?

Depuis l’interdiction de fumer dans les lieux publics, la cigarette électronique s’est développée en tant qu’alternative à la cigarette classique, dont elle revêt l’apparence. La cigarette électronique reproduit la forme d’une cigarette classique. La partie "tabac" présente à son extrémité une diode simulant visuellement la combustion, et à l'autre extrémité une résistance qui plonge dans la partie "filtre". Des flacons de "e-liquides" permettent de recharger la cartouche usagée. Lors de l'aspiration, la solution présente dans la cartouche s’échauffe et la vapeur produite est inhalée par l'utilisateur. Les solutions de "e-liquides" sont composées de propylène glycol ou de glycérol, de divers arômes et éventuellement de nicotine. A ce jour, L’ANSM (Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé ) recommande de ne pas consommer ce type de produit.

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  2.  La cigarette électronique est-elle un médicament ?

Selon leurs revendications ou leurs concentrations en nicotine, les cigarettes électroniques peuvent être considérées comme des médicaments ou comme des produits de consommation courante. Pour qu’elles répondent à la réglementation du médicament et disposent d’un marquage CE, les cigarettes électroniques et leur recharge doivent répondre à au moins l’un des critères suivants :

- revendiquer l’aide au sevrage tabagique ;
- ou que la quantité de nicotine contenue dans la cartouche est supérieure ou égale à 10 mg ;
- ou que la solution de recharge "e-liquide" a une concentration de nicotine supérieure ou égale à 20 mg/ml. Les cigarettes électroniques ou solutions de recharge qui ne rempliraient aucun de ces 3 critères sont considérées comme des produits de consommation courante. A ce titre, elles doivent répondre à l’obligation générale de sécurité conformément aux dispositions du code de la consommation.

Actuellement, aucune cigarette électronique ne dispose d’une autorisation de mise sur le marché. Elles ne peuvent donc pas être vendues en pharmacie car elles ne figurent pas sur la liste des produits dont la délivrance y est autorisée. Par ailleurs, à ce jour, l’ANSM recommande de ne pas consommer ce type de produit.

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  3.  La cigarette électronique est-elle recommandée dans l’arrêt du tabac ?

L’ANSM recommande de ne pas consommer de cigarette électronique pour plusieurs raisons : d’une part, l’ANSM rappelle que la nicotine est classée substance "très dangereuse" par l'OMS et que la réglementation du médicament encadre l’utilisation de produits de substitution nicotinique : l’exposition à la nicotine doit être limitée et contrôlée. Les cigarettes électroniques aujourd’hui disponibles ne garantissent pas ce contrôle : même lorsqu’ils sont limités à 2%, les e-liquides contenus dans la cigarette électronique peuvent contenir des quantités de nicotine susceptibles d'entraîner une exposition cutanée ou orale accidentelle, avec des effets indésirables graves, notamment chez les enfants. D’autre part, comme pour la cigarette classique, consommer des cigarettes électroniques peut induire une dépendance, en raison de la nicotine contenue dans les cartouches et ce, quel que soit la quantité de nicotine.

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